Nous connaissons tous la célèbre oeuvre de Degas, cette petite enfant en tutu qu’on peut admirer dans plusieurs musées aux quatre coins de la planète. Mais que savons-nous vraiment de l’histoire derrière l’oeuvre? Certains auteurs et cinéastes ont imaginé la vie de la petite danseuse, Marie Van Goethem, en romançant plus ou moins les nombreuses zones d’ombres laissées par le temps passé. Ici, Camille Laurens se détache de cette longue tradition et choisit le style de la non-fiction pour explorer, archives et témoignages écrits à l’appui, les relations entre l’artiste et son modèle, la perception de l’oeuvre lors de sa première exposition de l’oeuvre en 1881, l’intention de Degas lorsqu’il l’a réalisée et, plus largement, le contexte socio-économique riche d’informations pour interpréter cette oeuvre.…